Kleurrijke (was)manden uit Mekhe, Senegal

Je kunt er speelgoed in opbergen, tijdschriften, spullen die je even niet kwijt kunt en natuurlijk de was. De kleurrijke ‘was’manden uit Senegal zijn in verschillende maten en modellen verkrijgbaar. In elke hal, woonkamer of kinderkamer komen deze authentieke, handgemaakte manden goed tot hun recht. En dat is mooi meegenomen voor de makers, zij kunnen hierdoor wat geld sparen voor noodzakelijke voorzieningen als medicijnen en schoolspullen én voor de aanschaf van schapen, kippen een ezel.

In 1991 zag importeur Teranga de manden voor het eerst op de markt in Dakar. En sinds 1995 worden de manden rechtstreeks geïmporteerd van producent Adama Diop. Omdat Adama al op leeftijd is, heeft ze de leiding van het familiebedrijf overgedragen aan schoondochter Coumba die administratief goed onderlegd is. Adama is moeder van drie zoons en drie dochters en oma van 16 kleinkinderen. Eén zoon studeert medicijnen aan de universiteit van Dakar. En één zoon is al jaren mentaal ziek. De kleinkinderen gaan vanaf hun vierde allemaal naar school.

Riet met plastic

Ngaye ligt ongeveer 110 kilometer van de hoofdstad Dakar en is zeer bekend vanwege het ambachtelijke mandwerk, afkomstig uit de omliggende dorpen. De manden van Teranga worden gemaakt in één van die dorpjes, genaamd Mekhe. Het ambacht wordt alleen door vrouwen beoefend en gaat over van moeder op dochter en kleindochter. Vroeger had men geen kasten en werden de manden als opbergruimte voor bijvoorbeeld kleding gebruikt. Tegenwoordig ook om andere spullen in op te bergen. De manden worden gemaakt van gedroogde rietstengels uit de omgeving. Zowel de mannen als vrouwen gaan in de regentijd naar de rivier om het groene riet te snijden Daarna leggen ze het riet op het veld om gedurende vijf dagen in de zon te drogen. De familie Diop koopt het gedroogde riet elke maandag op de grote markt, zo’n twee kilometer buiten Ngaye. Het kleurrijke plastic dat gebruikt wordt om de rietstengels te bundelen, wat met een grote naald gebeurt,  zijn afvalresten uit een fabriek in Dakar waar plastic bidmatten gemaakt worde

Vrouwen maken het

De dochters en schoondochters van Adama werken mee in het familiebedrijf. Als de bestelling groot is, worden andere vrouwen uit het dorp Mekhe ingeschakeld, maar ook vrouwen uit de omliggende dorpen Ndoukoura en Thioket. De producten worden stuk voor stuk met de hand gemaakt. In de droge tijd, van oktober tot april, wordt vooral buiten gewerkt in de schaduw van grote bomen. In de regentijd werken de vrouwen als het regent binnen of onder een afdak. De vrouwen werken in hun eigen leefomgeving en krijgen per mand betaald. Elke vrouw maakt ongeveer 15 manden per maand. Bij grote opdrachten wordt de order verdeeld onder meerdere families.  

N.B. op de website en in de nieuwsbrief kunnen afbeeldingen staan van producten die niet altijd meer in de winkel aanwezig zijn, maar die (mits leverbaar) wel voor je besteld kunnen worden.